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【永久保存版】インド3大紅茶の一つ ダージリンティー の歴史と特徴とは

モクシャチャイの新商品インド銘茶について

皆さん、こんにちは。副代表の星野です。最近、「モクシャチャイにはスパイス入りのチャイだけではなく、他の紅茶もあるけれどどれが人気なの?」という声があるので、今日は最近発売を開始した新しい紅茶商品、『ダージリン2ndフラッシュ』『アールグレイ』『カシミールピンクチャイ』3つのなかから、ダージリンティーについてお話しようと思います。

ダージリン地方はインド北東の東ヒマラヤ山麓に位置

インド北東の西ベンガル州ダージリン地方にある、東ヒマラヤ山麓の大半。標高2,000mの高地から谷底に至る広大な斜面にダージリンの茶園が広がります。山の傾斜を利用して育てる茶葉は日中たくさんの日光を取り込み、夜はかなり冷え込む空気を浴び その寒暖差で立ち上がる霧で茶葉に独特の風味を閉じ込めてくれます。自然の摂理を最大限生かした製法は地球が育てた芸術=アートともいわれることもあり、世界3大銘茶の一つに選ばれています。

ダージリンティーの収穫は3月から11月

茶葉は3月から11月の長い期間で収穫されていて、そのシーズン毎に風味、色が大きく違うのが特徴です。3月〜4月に収穫された茶葉は、新芽の若々しい色と香りが活きた清々しい味です。茶葉自体も柔らかく渋みの少ないスッキリ飲める味になっています。5月〜6月の2ndシーズンは味、香り、コクなど全てにおいて1年の中で一番おいしい時季の茶葉で、最高級品となっています。 この時期の紅茶の味はマスカテルフレーバーと呼ばれており、ストレートで飲むと芳醇な香りをふんだんに楽しめます。よくマスカットのような香りと言われますが、イメージとしては巨峰のような赤いブドウの皮を噛んだような甘さの中にほんのり渋みが触れるような口当たりです。10月〜11月オータムナルシーズンになると、茶葉の葉がしっかりと厚みを持ち、濃い味が楽しめます。

ダージリンの歴史は一人の勇敢なプラントハンターの功績

ダージリンの歴史は一人の勇敢なプラントハンターの功績により発展しました。ロバート・フォーチュン(スコットランド出身)は当時、茶の製造が国家機密となっていた中国より2万株の茶の苗や種とそのノウハウを持ち出し、ダージリンの地で育成を試みました。しかし、環境の変化で 命がけで持ち出した株のほとんどが枯れてしまいました。しかし残った苗を増やすことに成功したため紅茶産業がダージリンを支えるほどに成長しました。今のダージリンの名声はロバート・フォーチュンの勇敢な行動と諦めない精神により成り立っています。彼は後に日本の長崎や神奈川にも足を運んで日本の草花をヨーロッパに持ち帰り広めたこともあります。その時、日本人が植物を愛する国民性ということに感動したことが著書に残っています。世界遺産になっているダージリンの山岳を走るトイトレイン(小型蒸気機関車)の登場は紅茶の輸送に使われ、更なる紅茶生産の活性化に拍車をかけました。

フルーティーで滑らかな味わい

ダージリンでは標高の高い場所ではロバート・フォーチュンが持ち出した中国の茶樹から栽植された中国種の茶葉が、山の麓の方では、インドのアッサム地方で生産されていたアッサム種の茶葉が作られているため、クローナル(特に品質や耐病性、育成に優れた茶樹を選抜し母樹にしたハイブリッド種)の種類も多くみられます。クローナルはフルーティーで滑らかな味わい。マスカテルの味わいを感じるのは中国種(ピュア・チャイナ)。その違いも楽しめる味わが豊かな紅茶であるのも大きな特徴です。

ダージリンティーが高級な理由

ダージリンが高級とされる理由は世界最大の紅茶生産量を誇るインドでも、ダージリン紅茶の生産量はわずか1〜2%であること。そして 生産された茶葉が茶園オーナーやエージェントなどの専門家による品質チェックを受け オークションに競売にかけられ売られていること。特に人気の高い2ndフラッシュは最高級品とされ、生産されてわずか数日で売り切れてしまうほどの人気で、このシーズンの茶葉を入手することは、容易ではないことが挙げられます。

モクシャチャイのダージリンティー

モクシャチャイはそのセカンドフラッシュのダージリン紅茶を弊社オーナーのルーツであるインド側と直接取引して入手ができるため、皆様に楽しんでいただける量をお届けすることができています。大自然が作り上げた茶葉は、ワインのように毎年、違う風味となって生産されてきます。もし、まだ今季のダージリン2ndフラッシュを体験していなければ、この機会にぜひ味わってみてくださいね。

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